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💫Posible hielo de agua cerca del ecuador marciano

Posible hielo de agua cerca del ecuador marciano


2 de octubre de 2017 por News Staff / Source



La nave espacial Mars Odyssey de la NASA ha descubierto evidencia de hidratación significativa cerca del ecuador marciano.

Mars Odyssey detectó el posible hielo de agua en la zona de Medusa Fossae de Marte, que está en una región ecuatorial del planeta a la parte inferior izquierda en esta vista. Crédito de la imagen: Steve Lee, Universidad de Colorado / Jim Bell, Universidad de Cornell / Mike Wolff, Instituto de Ciencias Espaciales / NASA.

Mars Odyssey detectó el posible hielo de agua en la zona de Medusa Fossae de Marte, que está en una región ecuatorial del planeta a la parte inferior izquierda en esta vista. Crédito de la imagen: Steve Lee, Universidad de Colorado / Jim Bell, Universidad de Cornell / Mike Wolff, Instituto de Ciencias Espaciales / NASA.

El Dr. Jack Wilson, del Laboratorio de Física Aplicada de la Universidad Johns Hopkins, y sus colegas analizaron los datos de archivo recopilados entre 2002 y 2009 por el Espectrómetro de Neutrones de Mars Odyssey (MONS).

Al poner los datos de composición de baja resolución en un enfoque más nítido, los investigadores descubrieron inesperadamente altas cantidades de hidrógeno -que a altas latitudes es un signo de hielo húmedo- alrededor de secciones del ecuador marciano.

Mediante la aplicación de técnicas de reconstrucción de imágenes a menudo utilizadas para reducir el efecto borroso y eliminar el "ruido" de los datos de imágenes de naves espaciales, el equipo mejoró la resolución espacial de los datos de MONS de 320 a 290 km.

"Era como si hubiéramos cortado la altitud orbital de la nave espacial por la mitad, y nos dio una visión mucho mejor de lo que está sucediendo en la superficie", dijo el Dr. Wilson.

"MONS no puede detectar directamente el agua, pero al medir los neutrones, puede ayudarnos a calcular la abundancia de hidrógeno - e inferir la presencia de agua u otras sustancias portadoras de hidrógeno".

El primer gran descubrimiento de Marte Odisea, en 2002, fue hidrógeno abundante justo debajo de la superficie en altas latitudes. En 2008, la NASA Phoenix Mars Lander confirmó que el hidrógeno estaba en forma de hielo de agua.

Pero en las latitudes más bajas de Marte, no se cree que el hielo de agua sea termodinámicamente estable a ninguna profundidad. Las huellas del exceso de hidrógeno que los datos originales de Odyssey mostraron en las latitudes más bajas se explicaron inicialmente como minerales hidratados, que otras sondas espaciales e instrumentos han observado desde entonces.

El Dr. Wilson y los coautores se concentraron en esas áreas ecuatoriales, particularmente con un tramo de 600 millas (1.000 km) de material suelto y fácilmente erosionable entre las tierras bajas del norte y las tierras altas del sur a lo largo de la Formación Medusae Fossae.

"Los sondeos de radar del área han sugerido la presencia de depósitos volcánicos de baja densidad o hielo de agua debajo de la superficie, pero si el hidrógeno detectado fuera el hielo enterrado dentro del metro superior de la superficie, habría más de lo que cabría en el poro espacio en el suelo ", dijo el Dr. Wilson.

Datos crudos (superiores) y reprocesados ​​de MONS (abajo) alrededor de la formación de Medusae Fossae. Los datos reprocesados ​​muestran más "hidrógeno equivalente al agua" (azul más oscuro) en algunas partes de esta región ecuatorial de Marte. Crédito de la imagen: NASA / JPL-Caltech / University of Arizona.


Datos crudos (superiores) y reprocesados ​​de MONS (abajo) alrededor de la formación de Medusae Fossae. Los datos reprocesados ​​muestran más "hidrógeno equivalente al agua" (azul más oscuro) en algunas partes de esta región ecuatorial de Marte. Crédito de la imagen: NASA / JPL-Caltech / University of Arizona.

Cómo el hielo de agua podría ser preservado allí es un misterio.

Una teoría principal sugiere que una mezcla del hielo y del polvo de las áreas polares podría ser cicleada a través de la atmósfera cuando la inclinación axial de Marte era más grande que es hoy. Pero esas condiciones ocurrieron hace cientos o miles de millones de años atrás.

"El hielo de agua no se espera que sea estable en ninguna profundidad en esa área hoy, y cualquier hielo depositado allí debe haber ido largo," el Dr. Wilson dijo.

"Una protección adicional podría provenir de una cubierta de polvo y un endurecido" duricrust "que atrapa la humedad por debajo de la superficie, pero esto es poco probable que evite la pérdida de hielo en las escalas de tiempo de los ciclos axiales de inclinación.

"Tal vez la firma podría ser explicada en términos de depósitos extensos de sales hidratadas, pero cómo estas sales hidratadas llegaron a estar en la formación también es difícil de explicar", añadió.

"Por ahora, la firma sigue siendo un misterio digno de estudio adicional, y Marte sigue sorprendiéndonos".

Los hallazgos del equipo se publican en la revista Icarus.

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