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💫Marte: no tan seco como parece

Marte: no tan seco como parece

Publicado hace 2 días

Al buscar vida, los científicos primero buscan una clave de elemento para sostenerla: agua dulce.

Aunque la superficie marciana de hoy es estéril, congelada y habitable, un rastro de evidencia apunta a un planeta una vez más cálido y húmedo, donde el agua fluía libremente. El enigma de lo que le sucedió a esta agua es de larga data y no se resolvió. Sin embargo, una nueva investigación publicada en Nature sugiere que esta agua ahora está encerrada en las rocas marcianas.

Los científicos del Departamento de Ciencias de la Tierra de Oxford proponen que la superficie marciana reaccione con el agua y luego la absorba, aumentando la oxidación de las rocas en el proceso, lo que hace que el planeta sea inhabitable.

Investigaciones anteriores han sugerido que la mayoría del agua se perdió en el espacio como resultado del colapso del campo magnético del planeta, cuando fue arrastrada por vientos solares de alta intensidad o bloqueada como hielo subterráneo. Sin embargo, estas teorías no explican dónde se ha ido toda el agua.



La imagen muestra el moderno Marte (izquierda) seco y estéril, en comparación con la misma escena hace más de 3.5 mil millones de años cubierta de agua (derecha). Las rocas de la superficie estaban reaccionando lentamente con el agua, secuestrando el manto marciano que conduce a la escena seca e inhóspita que se muestra a la izquierda. Crédito de la imagen: James Moore y Jon Wade


Convencido de que la minerología del planeta contenía la respuesta a esta desconcertante pregunta, un equipo dirigido por el Dr. Jon Wade, investigador de NERC en el Departamento de Ciencias de la Tierra de Oxford, aplicó métodos de modelado para comprender la composición de las rocas de la Tierra y calcular cuánta agua se podía eliminar desde la superficie marciana a través de reacciones con la roca. El equipo evaluó el papel que la temperatura de la roca, la presión de la superficie inferior y el maquillaje general de Marte tienen en las superficies planetarias.

Los resultados revelaron que las rocas de basalto en Marte pueden contener aproximadamente un 25 por ciento más de agua que las de la Tierra y, como resultado, extrajeron el agua de la superficie marciana hacia su interior.

El Dr. Wade dijo: "La gente ha pensado en esta cuestión durante mucho tiempo, pero nunca ha puesto a prueba la teoría del agua que se absorbe como resultado de simples reacciones de roca. Hay focos de evidencia que, juntos, nos llevan a creer que se necesita una reacción diferente para oxidar el manto marciano. Por ejemplo, los meteoritos marcianos son químicamente reducidos en comparación con las rocas superficiales, y su composición parece muy diferente. Una razón para esto, y por qué Marte perdió toda su agua, podría estar en su minerología.

"El sistema actual de tectónica de placas de la Tierra evita cambios drásticos en los niveles de agua superficial, con rocas húmedas que se deshidratan de manera eficiente antes de entrar en el manto relativamente seco de la Tierra. Pero ni la Tierra primitiva ni Marte tenían este sistema de reciclaje de agua. En Marte, (el agua reaccionando con las lavas recién erupcionadas que forman su costra basáltica, dio como resultado un efecto de esponja. El agua del planeta reaccionó con las rocas para formar una variedad de minerales que contenían agua. Esta reacción agua-roca cambió la mina la mineralogía y hace que la superficie del planeta se seque y se vuelva inhóspita para la vida ".

En cuanto a la pregunta de por qué la Tierra nunca ha experimentado estos cambios, dijo: "Marte es mucho más pequeño que la Tierra, con un perfil de temperatura diferente y un mayor contenido de hierro de su manto de silicato. Estas son solo sutiles distinciones pero causan efectos significativos que, con el tiempo, suman. Hicieron que la superficie de Marte fuera más propensa a la reacción con las aguas superficiales y capaz de formar minerales que contienen agua. Debido a estos factores, la química geológica del planeta arrastra el agua hacia el manto, mientras que en la Tierra primitiva las rocas hidratadas tienden a flotar hasta que se deshidratan ".

El mensaje general del documento del Dr. Wade, que la composición planetaria establece el tono para la habitabilidad futura, se hace eco en la investigación también publicada en Nature, que examina los niveles de sal de la Tierra. Co-escrito por el profesor Chris Ballentine del Departamento de Ciencias de la Tierra de Oxford, la investigación revela que para que la vida se forme y sea sostenible, los niveles de halógeno de la Tierra (cloro, bromo y yodo) tienen que ser perfectos. Demasiado o muy poco podría causar esterilización. Estudios previos han sugerido que las estimaciones del nivel de halógeno en los meteoritos eran demasiado altas. En comparación con las muestras de los meteoritos que formaron la Tierra, la proporción de sal a la Tierra es demasiado alta.

Se han presentado muchas teorías para explicar el misterio de cómo se produjo esta variación, sin embargo, los dos estudios combinados elevan la evidencia y respaldan un caso para una investigación más a fondo. El Dr. Wade dijo: "En términos generales, los planetas interiores del sistema solar tienen una composición similar, pero las diferencias sutiles pueden causar diferencias dramáticas, por ejemplo, la química de las rocas. La mayor diferencia es que Marte tiene más hierro en las rocas del manto, ya que el planeta se formó en condiciones ligeramente más oxidantes ".

Lee Mas: https://www.technology.org/2017/12/26/mars-not-as-dry-as-it-seems/

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